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豆瓣9.0,这本书可能会颠覆你的整个世界观

2018-01-29 11:43

来源:沪江

作者:

  如果你对世界史和当今的国际文化有所了解,你应该会知道:现在的国际社会,其实是我们所在的亚欧大陆文化(Eurasia culture)的一个延伸(extension)。人类历史上最主要的宗教(religion)、哲学(philosophy)、科学(science)、艺术形式(art form)以及经济创新(economic innovation)全都来自欧亚大陆。

  其他大陆的人类社会虽然也曾经在各个方面有所成就,也建立起了一些强大的帝国,但后来都要么消亡、要么在与欧亚大陆文明接触后迅速崩溃。比如美洲大陆纵贯南北的印加帝国(Inca Empire)、非洲大陆横跨东西的桑海帝国(Songhai Empire)现在都已经不复存在,而这些区域也变成了经济落后的第三世界。而且,纵观历史,欧亚大陆的人类社会一直处于最先进的地位,发展速度最快;而其他地区的发展却常常陷入停滞,有时候甚至还倒退了。

  这是为什么?有些观点觉得这是因为我们天生比他们聪明、比他们优越;结果当然,这个简单的观点被很多人抨击着。今天要推荐的这本书,或许能给你打开一扇全新的窗。

  它就是:


  Guns, Germs and Steel

  《枪炮、病菌与钢铁》

  这本书的作者非常有意思,他叫 贾雷德·戴蒙德(Jared Diamond),他大学学的是肠道生理学,现在是美国加利福尼亚大学洛杉矶分校医学院的生理学教授,但他却在鸟类和语言学的领域取得了重大的成就,而他最畅销的书则是这本历史方面的著作。因为他的一系列成就,他现在是美国艺术与科学院、美国国家科学院的双院士。今天这本《枪炮、病菌与钢铁》是他的代表作,开创了他那标志性的“以气候环境、物产、科技为视角来研究人类历史”的模式。根据这本书的研究,欧亚大陆的优势其实和人种智力的关系不大,而是一连串的巧合(coincidence),这里恰好是一个支持兴盛的地方。

  History followed different courses for different peoples because of differences among peoples' environments, not because of biological differences among peoples themselves.

  不同民族经历了不同的历史进程,并不是因为这些民族之间有着生理上的差异,而是因为这些民族所处的环境不一样。

  书中提到了一个概念,叫“安娜·卡列尼娜原则”,它说的是:可驯化的动物都是可驯化的,不可驯化的动物各有各的不可驯化,世界上有14种具有经济价值的大型驯化动物,基本全都在欧亚大陆,只有毛驴是产自北非、羊驼产自美洲。驯化动物是人类社会发展的重要一环,能驯化的动物越多,发展得当然就越快;这也就是为什么只有欧亚大陆发展出了全面的农牧业文明。此外,频繁接触的动物越多,人染上的疾病种类也越多,久而久之体内的抗体也越多样,免疫力就更强;而美洲那边的印第安人驯化的动物最少,抵抗力最差,整个大陆也最封闭,所以他们在欧洲殖民者到来之后大批病死。而这些都只是这个巨大巧合的一角,书中还从气候(climate)、地理(geography)等多个方面解释了整个人类世界中科学、文化的演变。如果你想知道我们现在的世界为什么是眼前的这个样子,那么这本书绝对值得一读。

  OK,来讲讲今天的词 coincident。它的意思是“巧合”,需要和 incident(事件) 加以区分。coincident 的形容词形式就是日历上的 coincidental

  那么,我们来造个句子吧~

  Is this all just some cosmic coincidence?

  难道这一切只是宇宙的巧合吗?

(编辑:何莹莹)

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