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如何选一本适合自己的英语词典?

2017-03-13 14:45

来源:新东方英语

作者:唐静

  英语词典是英语学习中的老师,它随时陪伴在我们周围。香港著名作家董桥曾用“不可一日无此君”来形容查阅英汉词典的重要性。不过,一本词典往往很厚,内容丰富,一个单词后面带着一连串释义和用法,导致英语初学者在使用英语词典时不知该如何下手,查阅时往往过于粗浅,并存在以下三种误区:①只看英汉词典,不看英语释义;②只看一条或者前几条释义,忽略词条其他细节和用法;③生搬硬套,不做变通。

  那么我们该如何正确使用英汉词典,打下最扎实的英语学习基础呢?这个问题回答起来需要不小的篇幅,笔者将分为三期来为大家介绍。本期咱们先来看词典的选择。

  市面上的词典从品牌到类型到深度都有所不同,想要选择适合自己学习阶段的英语词典,需要从三个方面进行考量。

  1. 初阶、中阶还是高阶?

  目前市面上流行的词典基本都有初阶、中阶、高阶之分,如果是同一个品牌的词典,那么这三种分阶之间的区别基本上可以认为是词汇量的差别。比如《牛津初阶英汉双解词典》、《牛津中阶英汉双解词典》和《牛津高阶英汉双解词典》的词汇量分别是1.9万、11万和18万左右。所以,最适合中学生使用的是中阶词典。

  2. 英英、英汉还是英汉双解?

  其实,没有所谓的“英英”词典,因为英语词典的所有内容都应该是英语。所谓英汉词典、英汉双解词典中的汉语都是语言学家、翻译家、词典编撰学家共同工作,进行翻译后出版的。一般来说,英英词典就是英语原版词典,是写给英语作为母语者使用的。一般写给非母语使用者的词典叫Learner's Dictionary,即学习者词典,这种词典最适合我们。

  重要的英汉词典有两大本,其一是已故复旦大学教授陆谷孙编写的《英汉大词典》,其二是北京大学胡壮麟教授主编的《新世纪英汉大词典》。这两本词典各有特色,尤其是刚出版的《新世纪英汉大辞典》,它是外语教学与研究出版社和柯林斯出版公司深度合作的结果,收词规模宏大,多达25万词条。

  而英汉双解词典其实就是同时提供了单词的中英文释义,这种词典对学习者是非常有好处的,因为汉语的释义有时候会比较笼统,而从英语释义中更能准确辨析单词的细微差别。

  所以,对于绝大多数学生而言,英汉双解词典应该是最合适的。

  3. 牛津、朗文、柯林斯,还是其他?

  英语词典有很多种,比如有牛津、朗文、柯林斯、韦伯斯特、兰登书屋、剑桥、麦克米伦、钱伯斯、企鹅等等。大家接触最多的是牛津、朗文、柯林斯。这三种词典分别有自己的特色。

  牛津词典的单词释义重视分析词语出现的语境和语用特征,辅以同义词释义和例句释义,释义准确详实。它对单词的义项排列,以历史发展顺序为词序;但是由于词义会随着时代变迁,所以牛津词典中最常用的意思往往不是最先出现的义项。而朗文词典坚持按使用频率来安排单词的义项,第一个义项往往是最常用的意思。

  下面我们以casual这个单词为例来具体看一下牛津词典和朗文词典的区别。

  《牛津中阶英汉双解词典》(2016年第五版) (以下简称《牛津中阶》)的义项是这样排列的:

  ① relaxed and not worried; not showing great effort or interest随意的;无忧无虑的;漫不经心的

  ② (used about clothes) not formal (衣服)休闲的,不正式的

  ③ (used about work) done only for a short period; not regular or permanent (工作)临时的,不定期的

  而《朗文中阶英汉双解词典》(2012年第四版) (以下简称《朗文中阶》)的义项则是:

  ① casual clothes are comfortable and not worn on formal occasions非正式的;随便的

  ② relaxed and not worried about things漫不经心的;放松的

  ③ (only before noun) without any serious interest or attention (仅用于名词前)漫无目的的;不认真的

  ④ knowing someone without wanting a close relationship with him/her (和某人的关系)随便的,感情不深的

  可以看出,“非正式的,随便的”这个意思是casual最常用的,因此在《朗文中阶》中放在第一条的位置;而“随意的,无忧无虑的,漫不经心的”则是casual最初的意思,因此在《牛津中阶》中放在第一条的位置。如果仅限于这一个单词的比较,可以看出《朗文中阶》的释义词条更多,列出了四个意思;而《牛津中阶》的释义只有三个。

  此外,朗文词典尽可能用“2000个朗文释义词汇”来解释单词;而牛津词典则用的是“牛津3000核心词汇”。从这个层面上说,朗文词典的释义更简单、更清晰,对于英语初学者似乎更为有利。

  牛津词典和朗文词典都有很深厚的历史积淀,甚至可以追溯到18世纪英语词典的源头上。而第一本柯林斯词典却诞生于1979年,它是第一部在真正意义上使用电脑技术编写的词典。柯林斯词典有强大的语料库,保证了词典中的例句来源于现代生活的方方面面,可以让读者体会地道的英语。它还创造性地把所有词汇按照使用频率分为五级,使用频率最高的用五个菱形符号表示,菱形符号越少说明使用频率越低。柯林斯词典还有一个明显的特点在于,它对单词的释义采用“整句释义”,就是用一个句子去解释一个单词。这样有一个最大的好处在于,基本上看释义就知道这个单词该怎么运用了。同样以casual为例,《柯林斯COBUILD中阶英汉双解学习词典》(2013年版) (以下简称《柯林斯中阶》)在该词旁边标注了两个菱形符号,表明它是二级词汇,并不太常用;其释义如下:

  ① If you are casual, you are, or you pretend to be, relaxed and not very concerned about what is happening or what you are doing. 不放在心上的;(假装)不在意的

  ② A casual event or situation happens by chance or without planning. (事件、情况)偶发的,偶然的

  ③ Casual clothes are ones that you normally wear at home or on holiday, and not on formal occasions. (服装)休闲的,随便的

  ④ Casual work is done for short periods and not on a permanent or regular basis. (工作、活计)临时的,短期的

  从上面对牛津、朗文和柯林斯三类词典的阐述和比较可知,这三种词典各有千秋,都是非常不错的词典。

  综上所述,适合中学生的英语词典应该是中阶和英汉双解的,至于选择哪种品牌的词典,大家可以根据自己的喜好来定,可以选择其中一本作为主要使用的工具书,也可以选择几本交替查阅。

  作者简介:

  唐静,新东方教育科技集团20周年功勋教师,思雅达翻译社董事长,原北京理工大学外国语学院教师,主要讲授考研翻译、考博翻译、专八翻译、翻译硕士等课程;著有“新东方双语书话译从”、《考研英语拆分与组合翻译法》《名师手把手专四专八系列丛书》《名师手把手翻译硕士丛书》等,在酷学网上开设“一年带你读完柯林斯词典”课程,吸引了数千同学一起读完了整本柯林斯词典。

  本文选自《新东方英语·中学生》2017年3月号。

(编辑:何莹莹)

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